Como leer la edad del caballo

Por: Anna Mitchell

Conforme la cría de caballos se va modernizando, la práctica de leer su edad en los dientes se ha ido perdiendo porque es más fácil obtener esa información de sus registros o tatuajes, sin embargo, en el campo cualquier persona que se dedique a los caballos debe dominar esa técnica, que como cualquier habilidad sólo se puede aprender y mejorar con la práctica, por lo que es importante que se revise todo el caballo al que se tenga acceso antes de leer sus papeles o preguntar su edad, observando las semejanzas y diferencias entre la dentadura de cada animal.

Empecemos diciendo que en los caballos como en las personas existen dos tipos de dientes, los caducos o de leche y los permanentes. Tiene un total de 40 dientes permanentes el macho adulto y la yegua 36, repartidos de la siguiente manera: 12 incisivos, cuatro caninos y 24 molares. Las yeguas por lo general no tienen cuatro caninos, pero en ocasiones especiales los presentan atrofiados.

Los dientes de leche son 26: 12 incisivos y 14 molares (cuatro a cada lado del maxilar superior y tres en el inferior).

La técnica se basa en que los dientes aparecen en un orden exacto predeterminado, el crecimiento, la caída de los dientes de leche y su posterior sustitución por los definitivos, así como el desgaste y los cambios de forma de cada diente siguen reglas bastante fijas (aunque como en toda regla existen excepciones).

 

Estructura del diente

En la formación del diente intervienen tres tejidos: la dentina, el esmalte y el cemento, dispuestos en torno del comete dentario interno, que es ocupado por la pulpa dentaria. El esmalte, sumamente duro, cubre la superficie de los dientes y se extiende hacia adentro, formando una depresión (cornete dentario externo). Las paredes interiores y el fondo de esta cavidad, se oscurece por el alimento y constituye la “marca” o “germen de haba”.

Los bordes de los cornetes desaparecen con el desgaste, y a causa de ello quedan dos anillos de esmalte, uno alrededor del borde del diente y el otro alrededor del cornete. Como consecuencia de ese proceso, los cornetes se reducen. Al principio son más ovalados o redondeados; luego se vuelven triangulares y superficiales, y finalmente, desaparecen por completo.

La técnica obtiene toda su información de los dientes incisivos o frontales, que como mencionamos son doce (seis arriba y seis abajo) por lo que para examinar al caballo sólo se necesita levantar sus labios para observar la parte externa de los dientes y en seguida abrirle la boca para ver sus superficies masticatorias, sin necesidad de meternos en sus mandíbulas.

Diferenciaremos a los incisivos de acuerdo a su orden de aparición como: pinzas o centrales, medianos y extremos o cuñas. Cualquier cambio que observemos ocurre del centro a la periferia.

Existen seis puntos básicos en los que debe uno fijarse para aprender la técnica de observación para la lectura, que son las siguientes:

  • Aparición de los dientes de leche y su cambio de forma
  • Aparición de los dientes permanentes
  • Aparición de los caninos
  • Enrase de los dientes
  • Aparición y desaparición de los signos de Galvayne
  • Cambio de forma de la superficie masticatoria de los dientes inferiores

 

Cuadro para determinar la edad de los equinos por medio de los dientes

Tipo y forma             Periodo           Pinzas             Medianos                   Cuñas

Caducos                     Erupción         10 días                        30-40 años                 6 meses

”             ”                   Enrase             1 año               1 ½-años                    2 años

Permanentes               Muda              2 ½-3años       3 ½- 4 años                4 ½- 5 años •

Oval                           Enrase             6 años             7 años                         8 años * °

Redondo                                            9 años * «       10-12 años ∆ ~           13 años ∆

Triangular                                          14 años ∆        15-16 años ∆              17 años ∆

Biangular                                           18 años ∆        19-20 años ∆              21 años

  • Boca hecha

* Enrase: Es la desaparición en el diente de una depresión llamada cornete dentario externo, que ocurre debido al desgaste producido por la mastificación.

~ Gavilán: Es un pequeño gancho que se forma en la cuña o extremo superior, debido a un desgaste desigual por la inclinación de la quijada

° Estrella de Girard: Es una mancha amarillenta en las masa masticatorias

Signo de Galvayne: Es un surco en la cuña o extremo de la arcada superior. Que al llenarse de sarro se observa de color obscuro.

 

EN CUADRO:

 

Edad del animal                                 Descripción de los dientes

Aparición de dientes temporarios:

Al nacer o antes de los 10 días          Aparecen los primeros incisivos, es decir, los centrales inferiores y superiores.

4 a 6 semanas                                      Aparecen los incisivos superiores e inferiores segundos o medianos

6 a 10 meses                                        Aparecen los incisivos superiores e inferiores terceros o extremos.

Desgaste de los dientes temporarios:

1 año                                                   Las coronas de los incisivos centrales están desgastadas

1 ½ año                                               Los incisivos medianos están desgastados

2 años                                                  Todos los incisivos temporarios se hallan desgastados

Aparición de los dientes permanentes:

2 ½ años                                              Aparecen los incisivos primeros o centrales

3 ½ años                                              Aparecen los incisivos segundos o medianos

4 ½ años                                              Aparecen los incisivos terceros o extremos

4 a 5 años (en el macho)                      Aparecen los caninos

Desgaste de los dientes permanentes:

5 años                                                  “Marcas” o negrillas en todos los incisivos

6 años                                                  Las “marcas” o negrillas de los incisivos centrales inferiores experimentan desgaste

7 años                                                  “Marcas” de los incisivos medianos inferiores desgastados

8 años                                                 “Marcas” de todos los incisivos inferiores desgastados; aparece la “estrella” dental en los pares inferiores centrales y mediano

9 años                                                  “Marcas” de los incisivos centrales superiores desgastados; aparece la “estrella” dental en los pares superiores centrales e intermedios

10 años                                                “Marcas” de los incisivos medianos desgastados; en todos los incisivos superiores se encuentra la “estrella”

11 años                                                “Marcas” de todos los incisivos superiores e inferiores desgastados; la “estrella” dental se aproxima al centro del cornete.

12 años           Sin “marcas” dientes “alisados”

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